En un pasado no muy lejano, muchos psicólogos recomendaban desarrollar la autoestima de un niño a través del elogio. Pero desde entonces hemos aprendido que este método puede ser contraproducente. La meta debe ser un niño menos centrado en sí mismo.
Adaptación del texto “A Better Way to Develop Your Child’s Confidence”, de Eileen Kennedy-Moore, publicado en el sitio web Greater Good.

Los padres a menudo responden a sus hijos que dudan de sí mismos tratando de asegurarles que son maravillosos. En un pasado no muy lejano, muchos psicólogos recomendaban desarrollar la autoestima de un niño a través del elogio. Pero desde entonces hemos aprendido que este método puede ser contraproducente. La investigación realizada por Eddie Brummelman y sus colegas muestra que los elogios generosos no solo hacen que los niños con baja autoestima se sientan peor consigo mismos (pues piensan que el elogio les queda grande), sino que también pueden conducir a una autoestima aún más baja con el tiempo y a una menor disposición para asumir tareas difíciles.

Afortunadamente, existe un mejor enfoque de la autoestima. La clave para fomentar una autoestima saludable no es tratar de convencer a los niños de que son geniales. En cambio, deberíamos ayudarlos a suavizar el juicio severo de sí mismos al conectarse con algo más grande que ellos mismos. Puede parecer contradictorio, pero, en lugar de más amor propio, la respuesta para los niños autocríticos es reducir el enfoque en sí mismos desarrollando un «ego tranquilo».

Algunas ideas que ayudan a los niños a evitar estar permanentemente centrados en sí mismos y en su rendimiento:

  • Mindfulness: un enfoque en el momento presente sin juzgar. Desarrollar la atención plena, a través de la meditación u otras prácticas, puede ser útil para acallar el egocentrismo ruidoso. Varios estudios han encontrado que los niños en edad preescolar que toman programas de meditación de atención plena en la escuela pueden disminuir su estrés y agresión y mejorar su desempeño cognitivo. Los padres también pueden ser modelos de más conciencia plena para inspirar a sus hijos.
  • Estado de “fluir” concentrados: un estado de estar completamente inmerso en un proyecto o experiencia de aprendizaje que nos desafía. Puede observar a su hijo inmerso en el flujo mientras construye Legos, dibuja, lee su libro favorito, nada, juega cartas o estudia insectos. El flujo ocurre cuando los niños están tan involucrados en una actividad que pierden la noción del tiempo y son completamente inconscientes. Al alentar a los niños a participar en este tipo de actividades que absorben su atención por completo, puede ayudar a expandir su maravillosa sensación de fluir, donde el tiempo se detiene.
  • Atentos a las necesidades de los demás y deseo de ayudar: Para ayudar a construir sobre estos instintos, los padres pueden modelar la acción compasiva en sus propias vidas por cómo responden al sufrimiento de los demás. Los niños también pueden aprender sobre la compasión al preocuparse por el bienestar de sus amigos o al participar en el trabajo voluntario en su escuela o comunidad. La compasión permite a los niños calmarse en sí mismos a través del cuidado genuino por los demás.
  • Elevación del espíritu: una emoción que se desencadena al observar actos de valentía, generosidad o virtud que nos saca de nosotros mismos y nos hace sentir optimistas sobre la especie humana.
  • Sobrecogimiento: un sentimiento de asombro que surge ante la presencia de algo más grande que nosotros. El asombro puede ser provocado por una vasta vista panorámica de la naturaleza, una exquisita obra de arte o música, o una profunda experiencia espiritual. Dirige nuestra atención lejos de nosotros mismos y hacia nuestro entorno de una manera expansiva que también puede llevarnos a ser más amables y generosos. Si bien se han realizado muchas investigaciones sobre el asombro con adultos, los niños también pueden sentir el asombro al ver la puesta de sol, ver animales en la naturaleza o contemplar las estrellas por la noche.

En lugar de tratar de aumentar la autoestima en nuestros niños promoviendo una alta autoestima, podemos ayudar a nuestros niños a encontrar formas de superar el enfoque en sí mismos. Introducir más atención plena, fluidez, compasión, elevación y asombro en sus vidas les ayudará a desarrollar un ego (más) tranquilo, algo que les servirá bien en su niñez y más allá. Cuando los niños pueden alejarse de la autoevaluación constante, son más libres para empatizar con los demás, participar en el aprendizaje